World Heritage Katsuren-Jo Site

Chang

Feb 3, 2017

The ruins of Katsuren Castle is one of the nine “Gusuku Sites and Related Properties of the Kingdown of Ryukyu” in Okinawa. It has been a UNESCO World Heritage site since 2000.

The sight of the castle’s stone walls contrasting against the blue sky and green grass will take your breath away. It is also surrounded by cliffs that act as natural defenses. The silhouette of this impregnable castle reaches elegantly into the sky, like a dragon rising up to the heavens.

I have to warn you that the steps leading to the castle aren’t easy to climb. Once you’ve managed to scale the narrow and steep slope that was originally built to slow down enemy invasion, you’ll be able to enjoy a 360-degree panoramic view of the surrounding Okinawan landscape and the unobstructed view of the ocean. The rush of wind through your hair is absolutely thrilling!

Today, Katsuren Castle is still under survey and excavation. Recently, coins from the Roman Empire were excavated from the site. I wonder what kinds of foreign trades had been done here in the past. If you’re interested to explore a piece of Japanese history and enjoy magnificent views, come visit Katsuren Castle!

沖縄では「琉球王国のグスク及び関連遺産群」として、9つの史跡が2000年より世界遺産として登録されているが、個人的に最もおすすめなのが、この勝連城址です。


真っ青な空を背景に、際立つ緑の芝生と石垣の美しいコントラスト。そのシルエットは女性的な優雅な曲線を描きながら、その実、自然の断崖を利用した難攻不落の城であり、頂上である一の曲輪まで辿り着くのは容易ではありません。敵の侵入を防ぐために、あえて造られた狭い急勾配をなんとか登り切ると、そこには360度パノラマビューの絶景が待っています。


この「城+海」という組み合わせは唯一無二です。頂上の城壁に身をもたせ、爽やかな風に吹かれながら、何一つ遮るものの無い海を見渡せば、誰もが琉球のロマンに想いを馳せることでしょう。


この城址は未だ発掘・調査のさなかであり、つい最近では、ローマ帝国のコインが出土したことでニュースとなったばかりです。遠い昔に、いったいどのような海外交易がなされていたのだろう。圧倒的な景色に抱かれながら、さまざまな想いを巡らせる楽しさを、ぜひ感じてもらいたいです。

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